<<Назад
   
"Преданность"

Десятилетний Саша и его сестра Маша, которая была на год его младше, летом отдыхали на даче. А ещё на даче жила их мама. Но если мама всё время сидела в доме, то Саша и Маша почти не вылезали из пруда, а иногда ходили разводить костёр в лес.
   А ещё они привезли из города собаку Альку. Хотя Алька была обычной дворняжкой, но она отличалась добрым, ласковым нравом, за это её любили. Но ещё в городе у Альки появилось брюхо, а на даче она ощенилась.
   Когда в три часа пополудни Саша и Маша прибежали с пруда, чтобы пообедать, мать указала на три белых комочка, которых старательно вылизывала Алька, и сказала:
   - Вот, поглядите: троих родила. Я уже у соседей поспрашивала: оказывается, никому не нужны. Так что вы их в лес отнесите.
   - В лес? - переспросил Саша.
   - Ну, да, - кивнула мать.
   - Так кто же их в лесу кормить будет?
   - Они же звери, вот и прокормятся, - ответила мать.
   На самом деле мать знала, что щенки в лесу, скорее всего, не выживут. Ей было немного жалко щенков, но и тащить их обратно в город совсем не хотелось.
   Она ещё несколько раз повторила детям, что в лесу щенкам будет хорошо, а на прощание добавила, чтобы они километра на три отошли по лесной дороге, оставили бы там щенков, и бегом возвращались на дачу. Ведь уже близилась ночь.
   
   * * *
   
   Саша и Маша отошли на три километра вглубь леса. И всё время, пока шли, они обсуждали, как жалобно заскулила Алька, когда у неё отобрали щенков. Но уже начинало темнеть. Пора было поворачивать назад. Саша вынул щенков из корзины и положил их возле придорожных кустов. Три маленьких белых комочка жалобно запищали.
   Тогда Маша заплакала, прошептала:
   - Жалко их...
   Саша вздохнул:
   - А мне, думаешь, не жалко?.. Ой, смотри - огонёк горит...
   Действительно: между стволами мелькнул огонёк.
   - Должно быть - это окно лесной сторожки, - предположила Маша.
   - Так давай отнесём щенков леснику. Он их приютит, - сказал Саша.
   И вот они положили щенков обратно в корзину, и понесли их к этому огоньку. Сначала им показалось, что дом стоит возле дороги, но они очень ошиблись.
   Быстро сгущались сумерки. Огонёк по-прежнему мелькал среди деревьев, но дома лесника всё не было и не было.
   И только когда стало совсем темно, они наконец-то вышли на поляну. В центре поляны стоял старый, перекошенный дом. А из грязного окна выбивалось тусклое, зловещее свечение.
   - Этот дом такой страшный. Может, не пойдём в него? - дрожащим голосом спросила Маша.
   Но в это мгновенье в лесу завыл волк. Брат и сестра, не сговариваясь, бросились к дому. Они забарабанили в дверь, но она оказалась незапертой, и раскрылась.
   - Эй, есть здесь кто-нибудь? - спросил, переступая через порог, Саша.
   В доме никого не оказалось. Внутреннее убранство было и отталкивающим и страшным. В углу высились огромные ржавые котлы, а стены были покрыты загадочными руническими письменами. На полках стояли горшки, кувшины, а также страшные, злобные фигуры, вырезанные из дерева.
   Щенки вылезли из корзины. Они поджали хвостики и робко оглядывались.
   А Саша с Машей вспомнили страшные истории про Серого Лесника. Это был оборотень-волк, который якобы издревле жил в этих местах...
   И вновь завыл волк. Только в этот раз гораздо ближе.
   - Главное до утра продержаться, - сказал Саша.
   - Мама, спаси нас! - заревела Маша.
   - Ну вот: нюни развела, - заявил Саша.
   Вообще-то ему самому было страшно. Но рядом находилась сестра, и он чувствовал, что должен поддерживать её. И он сказал:
   - Давай придвинем стол к двери...
   И только они это сделали, как в дверь сильно застучали.
   - К-кто т-там? - дрожащим голосом спросил Саша.
   В ответ они услышали грозное рычанье. Маша зарыдала громче прежнего.
   - Н-ничего я т-тебя с-спас-су, - стуча зубами от страха, пролепетал Саша.
   Маша нырнула за спину своего брата. В это мгновенье на дверь обрушился столь сильный удар, что стол отъехал на середину горницы.
   В дверном проёме стоял огромный волчище. Ростом он раза в два превосходил обычного волка. У него были выпученные, матовые глазищи. Он криво ухмыльнулся и неспешно направился к ребятам. От такого пощады не жди.
   - Я спасу, я обязательно спасу тебя, - бормотал Саша, но понимал, что силёнок у него совсем мало.
   Но они совсем забыли про щенков. А щенки забрались на полку с горшками. И когда волк проходил под ними, они встали на задние лапки, а передними лапками толкнули самый большой горшок. Горшок упал прямо на голову волка-оборотня, так что теперь он ничего не видел.
   Оборотень слепо бросился вперёд, но Саша и Маша успели отпрыгнуть в сторону. Волк врезался в стену. На него посыпались новые горшки и склянки. Жалобно завывая, оборотень выскочил в дверь. Только его и видели.
   
   * * *
   
    Следующим утром Саша и Маша вернулись на дачу. Заплаканная мама выбежала к ним навстречу, в объятия заключила.
    Конечно, Саша и Маша принесли щенков обратно. Они рассказали, как всё было, и добавили, что никогда и ни за что с этими щенками не расстанутся. И такими твёрдыми и решительными были их голоса, что мать не стала спорить. И они отвезли этих замечательных щенков в город, где жили долго и счастливо.

КОНЕЦ.
23.02.03