<<Назад
   
"Бегемот"
(из цикла "Сказки о Животных")


   Бегемот жил в Африканских болотах, а потом его поймали и привезли в Московский зоопарк.
   В зоопарке за ним ухаживали: кормили, поили, всячески холили, но всё равно бегемот очень скучал по родимым африканским болотам.
   Очень хотелось Бегемоту на свободу, терпел он терпел, а потом не выдержал, и задумал совершить побег.
   В одну тёмную-претёмную, безлунную ночь, Бегемот вырвал решётку на дне своего бассейна, и стремительно поплыл по трубе.
   И оказался Бегемот за городом.
   Бегемот выбрался на берег реки и медленно побрёл. И вскоре услышал наш герой кваканье.
   Бегемот закричал от радости, и от вопля его сотрясся лес, и звёздным дождём осыпались с листьев дождевые капли.
   Вот и болото! Бегемот плюхнулся в него, поднялись волны, всё болото забулькало, задрожало, и не сразу успокоилось.
   Все лягушки попрятались среди прибрежных кувшинок, и осторожно оттуда выглядывали, не смели голоса подать. А Бегемот даже и не замечал их - он плавал от берега к берегу, плескался; набирал в рот тину, и двумя фонтанчиками выпускал её из ноздрей.
   Наконец, самая смелая лягушка робко кваркнула:
   - Извините, а вы кто?
   - А-а, я Бегемот. - очень дружелюбно ответил Бегемот. - Кстати, давайте дружить.
   - Давайте. - согласились лягушки.
   И зажили они очень счастливо. Могучий Бегемот не обижал маленьких лягушек, катал их на спине, рассказывал им африканские сказки, ну а лягушки каждый вечер чистили могучие клыки бегемота...
   А потом случились пренеприятные события, которых никто не ждал.
   
   * * *
   
   Прошёл очередной день, Бегемот наплавался вдоволь, и задремал посреди болота. В лесу было очень тихо. Но вот затрещали под чьими-то небрежными шагами ветки, раздались грубые голоса. Затем на берегу появились две фигуры. Видно было, что одеты в грязные тулупы и шапки ушанки. На их впалых щеках чернела щетина, а носы были красными и кривыми. У одного в губах дымилась мятая сигарета, а у второго в руках была ржавая кружка.
   Тот у кого сигарета пробубнил:
   - Пришли! То самое болото! Гхы-хых-хыхххы- хы-хых!
   Второй тоже стал хохотать:
   - Ххы-ххых-хых! Хыхх-ххыхх-хых-хы- хыыы!!!
   Наконец они отгоготались. Тогда первый забубнил:
   - Правильно бабка Яга говорила, что на дне этого болота растёт убей-трава. Вот мы болото осушим, корни убей-травы добудем, и выжмем из неё убойную настойку. Из этой настойки сделаем мы самогон, и продадим! Пускай глупые людишки травятся, главное, что нам достанутся деньги!
   - Да-а-а! Хххыыы! Хых-хыхы- хыыы!!!!!!
   - Хххы!!! Хы- хыхыхых!!!
   От этих двоих исходил такой смрад, что Бегемот не выдержал и громко чихнул, по болоту пошли волны, а двое закричали от страха, и бросились наутёк...
   
   * * *
   
   И вот наступила следующая ночь. В красоте небесной просияли звёзды, океаном призрачного серебра пылала где-то за лесом Луна...
   Замерло болото, но не спали его обитатели. Они ждали...
   И вот затрещали ветви, послышались чертыханья, и стук зубов - дело в том, что преступники очень боялись, и у них зуб на зуб не попадал...
   Вскоре на берегу появились знакомые фигуры. У одного в руках темнело ружьё, а другой пыхтел - тащил на горбу здоровенный аппарат для перекачки.
   - Чу, вроде нет никого! - прошептал первый.
   - Угу... - прохрипел второй, и без сил рухнул рядом с аппаратом.
   - Ладно, сейчас мы всю эту тину выкачаем и убей-траву добудем!..
   Один шланг злоумышленник опустил в болото, а второй вытянул к протекавшей неподалёку речке. И пока он протягивал шланг к речке, лягушки начали исполнять придуманный днём план спасения болота. Они обхватили шланг, и провели его через дно болота в чёрную пещеру, где было много летучего газа.
   Когда же преступник вернулся к аппарату, Бегемот вынул второй шланг из реки, и завязал таким крепким узлом, что даже и самый сильный человек не смог бы его развязать. Благо, что силы ему было не занимать...
   - Ну, сейчас ты увидишь, как высыхает это жалкое болотце! - загоготал преступник - и включил аппарат.
   Два злыдня склонились над болотом, и внимательно следили, не начинает ли убывать из берегов тина. Но, конечно тина не убывала. Ведь в аппарат попадала вовсе не тина, а летучий газ. Так как второй шланг был завязан, аппарат раздувался, и вскоре стал таким круглым, как воздушный шар.
   Проворные лягушки подползли к злодеям, и незаметно привязали их к аппарату верёвками свитыми из осоки.
   Тут ставший воздушным шаром аппарат, полетел вверх, и, если бы Бегемот вовремя не привязал шланги за нижние ветви деревьев - улетели бы злоумышленники на самую Луну.
   Привязанные за ноги, барахтались они на фоне звёздного неба, и жалобно вопили, молили о помощи...
   На болоте Бегемот и лягушки устроили праздник в честь спасителей болота, Бегемота и лягушек. Было очень весело...
   
   * * *
   
   А на следующий день приехала милиция. Злоумышленников и их аппарат спустили и увезли.
   Ну а Бегемот остался жить в лесном болоте, где он плавал с лягушками и рассказывал им волшебные африканские сказки.
   
   

КОНЕЦ.
06.01.02