<<Назад
   
"Путешествие среди миров"
Первая часть

А Вы знаете где заказать приглашения на свадьбу в Челябинске? Загляните на сайт мастерской Stasya Studio"
    Глава 1
    Жители называли свой мир Яблочным, и на это у них были веские основания: всё же больше всего у них произрастало именно яблоневых садов. Имелись, правда, и вишнёвые, и грушевые сады...
    Размерами мир Яблочный был вполне даже стандартным для Многомирья: то есть, примерно 30 километров в диаметре. Казалось бы, совсем немного, но ведь и все его разумные обитатели умещались в одной деревне под названием Яблоневка.
    Если выйти за околицу этой деревни, туда, где уже не закрывали небо развесистые кроны яблонь, да поднять голову, то можно увидеть небо, а в небе - другие, тоже совсем небольшие, но обычные для Многомирья миры. Вот, например, ближайший мир - Темнолес. Название для него вполне подходящее, потому что большую часть это мира занимал тёмный, дремучий лес. До Темнолеса - примерно три километра. Два километра заполненные воздухом. И всё же в ясные, безоблачные дни можно разглядеть и покрывающие Темнолес исполинские деревья и отдельные лесные озерца. Темнолес ближайший к Яблочному мир, но имеются и иные миры.
    Вращается мир Яблочный, вращаются и другие маленькие миры. Если Темнолес виден вечером и в первую половину ночи, то в дневное время от деревни Яблоневки можно видеть совсем другие миры. Правда - они достаточно далёкие, и даже самый зоркий заметит на них только самые значительные детали...
    Сутки и на Яблочном и на других мирах длятся около двадцати четырёх часов. Ведь вращаются они очень медленно. Идущий человек вполне может опередить наступление ночи и достаточно долго оставаться на дневной стороне. Но всё же вечно он это сделать не может, так как человеку свойственно уставать, а вот миры неустанно вращаются испокон веков...
    Впрочем, на этом уже можно и завершить это вступление и познакомить читателя с одним из главных героев этой повести: Владаром. Владар родился в деревне Яблоневке, и к моменту начала нашего повествования ему исполнилось восемнадцать лет. Внешне Владар худощав, достаточно высок ростом, волосы средней длины, уже пробиваются у него небольшие усики. Владар привык думать о возвышенном, поэтому лицо у него одухотворенное. Владар носит одежду тёмно-зелёных тонов с замысловатым растительным орнаментом - эту одежду вышила ему мама...
    В тот вечер, пораньше закончив обработку яблоневых и вишнёвых деревьев (а также посадив несколько саженцев), Владар вышел из Яблоневки на небольшое поле. Он уселся на поваленный ствол древнего дерева возле реки Сладозвонки, которая опоясывала мир Яблочный, и поднял голову. Из-за горизонта как раз поднимался мир Темнолес. Помимо того на разном расстоянии можно было увидеть не менее сотни разных миров. Но большая часть этим миров находилась на таком значительном расстоянии, что представлялась лишь невнятными, хотя и красочными пятнами, а то и вовсе - точками. Неспешно плыли белые облачка, вдали темнела грозовая туча. Но, судя по направлению ветра, эта туча должна была пройти стороной...
    Владар задумался. Он всячески лелеял свою давнюю, заветную мечту - отправиться в путешествие к тем, дальним мирам. Узнать, кто на них живёт, а потом полететь ещё дальше. Ведь, в принципе, это было возможно, ведь летали же между мирами воздушные корабли. Правда, на Яблочный они залетали не так часто, и всё по торговым делам.
    Несмотря на то, что, по слухам, на разных мирах произрастало множество диковинных плодов - яблоки с Яблочного высоко ценились. Уж такими вкусными и полезными родила их почва Яблочного, а старания местных жителей делали их ещё лучше. Тоже самое можно было сказать и про груши, и про вишни. В замен жители Яблочного получали мясо, всяческую выпечку из муки, а также - изделия из железа. Что касается муки, то и у них и самих было небольшое поле, где чаще всего сеяли пшеницу. Также и домашнюю птицу, и коз и коров и свиней и коров они держали. А вот изделий из железа они никак изготовить не могли, так как руды не добывали...
    ...Владар так замечтался, представляя, какие чудеса его ждут на далёких мирах, что даже и не услышал шаги. И только когда прямо над его ухом прозвучало: "- Эй!" - Владар вскочил, да так резко, что едва не упал в Сладозвонку.
    Оказывается, подошёл его лучший друг Саша. Этот Саша был чуть пониже Владара, но шире его в плечах. Если у Владара лицо было вытянутым, то у Сашка - округлым. У Сашка были короткие, светлые волосы. Также он одевался в одежду светлых тонов. Саша был на два года младше Владара, но со стороны казался более взрослым.
    - О путешествии мечтаешь? - спросил Саша.
    - Ага, - кивнул Владар. - А чего ещё делать- то?..
    - Отправиться в путешествие! - воскликнул Саша.
    - Шутишь? Твои шутки не смешны! Всё же - это главная мечта. Мне даже ночью снится...
    - А что если я не шучу?
    - Было бы здорово. Но...
    Тут карие глаза Владара расширились, в них вспыхнуло восхищение. За спиной Саши, со стороны, противоположной той, в которую до этого глядел Владар, летел в небе воздушный корабль. Выглядел он как парусник, только бороздил не водный, а воздушный океан. Широкие, светло-лазурные паруса были наполнены попутным ветром. Впрочем, только на паруса подобные корабли не рассчитывались, имелись в них и паровые механизмы, позволявшие регулировать скорость и направление полёта.
    - Видал, а?! - восторженно проговорил Владар.
    - С тем к тебе от самой деревни и спешил.
    - Но ведь совсем недавно к нам залетал другой купеческий корабль.
    - Ты же знаешь, у них постоянства нет - то целый месяц не заявляются, то чуть ли не каждый день наведываются.
    - Да, действительно...
    - А ты ещё повнимательнее посмотри. Может, заметишь что-нибудь необычное, - посоветовал Саша.
    Владар пригляделся, и увидел, что на лазурном парусе был вышит круг с изображением белого дворца в центре.
    - Так это же знак - Светграда, - произнёс он. - Белый дворец - в центре Светграда. Там живёт царь Роман и его семья.
    - Да, - кивнул Саша.
    - Давненько к нам от Светграда никто не залетал, - сказал Владар.
    - А знаешь, что это значит? - торжественно спросил Саша.
    - Ну... Ты же хотел на службу к царю Роману строму пойти! - выпалил Владар.
    - Точно. И именно сегодня я так или иначе уломаю своих родителей. Волей или неволей, а они меня отпустят. Не отпустят - сбегу.
    Владар, зная пылкий характер своего друга, понимал, что тот говорит это вполне серьёзно.
    Владар проговорил:
    - Улетишь, значит? А мне-то что делать? Не могу же я так вот из дома убежать. Я всё же люблю своих родителей. Волнуюсь за них...
    - А я, думаешь, не люблю? Но и они должны понимать... И понимают. Я им уже говорил. Впрочем, отговаривают до следующего года, но уж я сегодня поставлю им такое условие: не смогу - ну никак не смогу я ещё целый год ожидать.
    Владар вздохнул, развёл руками:
    - А я своим только и говорил, что вот мечтаю отправиться в полёт к другим мирам. А они смотрят на меня, как на ребёнка. Мать говорит: это всё по молодости, подрастёшь, о другом думать будешь...
   
   * * *
   
    Корабль уже подлетал к Яблоневке. Специально для посадки таких и даже более крупных кораблей в центре деревни была устроена площадка. Корабли не спускались прямо на землю, а бросали вниз канаты, которые привязывали к специальным столбам. Затем с палубы к земле выдвигались лестницы и гости спускались по ним...
    Итак, Владар и Саша пошли к деревне. Несмотря на охватившее их возбуждение, они не очень спешили, так как знали, что всё равно дойдут раньше, чем гости спустятся с корабля. Гораздо более важным им казалось обсудить, что же делать дальше.
    Владар приговаривал:
    - Итак, ты улетаешь, а я тут остаюсь. Ну это никуда не годится... Я думаю... думаю... Но ведь у моего отца в Светграде живёт двоюродный брат. Знаю - они в детстве хорошими друзьями были. Вот на это и надо давить. Я заодно с тобой полечу в Светград, узнаю там всё о двоюродном брате отца, могу ему и подарок отвести; новости, и, возможно, потом ответный подарок привезти. По-моему, не так уж и плохо придумано.
    - Давай, действуй, - кивнул Саша.
   
   * * *
   
    Пройдя по небольшим, погружающимся в вечерний сумрак улочкам Яблоневки, друзья вышли на площадку, устроенную в центре деревни. Светградский корабль как раз подлетел к этой площадке, и уже сбросили с него канаты, деревенские жители привязывали канаты к столбам. Вот и лестницу спустили, показались гости. Впереди шёл полный, хорошо одетый человек. Он поглаживал роскошную, рыжею бороду и зевал.
    Владар проговорил негромко:
    - Ну, сразу видно, что этот рыжебородый - купец.
    И рыжебородый заговорил весьма громко, обращаясь к подошедшим взрослым и пожилым жителям Яблоневки:
    - Здрасте, деревенские! Как жизнь?!
    - Живём неплохо...
    - То и хорошо. Свет вам в помощь.
    - Спасибо...
    Купец снова зевнул, проговорил:
    - Вообще путь у меня сторонний, но, пролетая, и за семь километров почуял запах ваших яблок.
    - Лучше, чем у нас яблок нигде не найдёте.
    - Знаю-знаю. Вот и подумал: прикупить у вас яблок, супругу да детишек порадовать; да чтоб ещё с запасом...
    - Понимаем. Но у нас деньги не входу. Всё обмен.
    - Ах, ну да... Что ж, можно и обмен. Это думать, считать нужно...
    Купец снова зевнул. Тут дед Констан, который был деревенским старостой, предложил:
    - Вам бы переночевать, а все дела мы утром обговорим.
    - Я о том же подумал, - усмехнулся рыжебородый. - Мои спутники, пожалуй, на корабле останутся, ну а я в лучшем доме, на лучших подушках. А то уже надоело - летаешь-летаешь, и никаких удобств...
    Конечно, купец преувеличивал. На самом-то деле у него на корабле была устроена каюта почти со всеми возможными удобствами. Уж кому-кому, а себе в роскоши богатый человек не откажет. Ему просто захотелось кое-чего нового. Но, в любом случае, Владар и Саша от этого только выгадывали.
    Итак, друзья послушали разговоры, полюбовались на корабль, и попрощались до следующего утра. Пожелали друг другу успехов в переговорах с родителями.
   
   
   
    Глава 2
   
    Задумчивый, подошёл Владар к своему родному, окружённому старыми яблонями дому. Это был добротный, послуживший уже ни одному поколению, деревянный дом; из его окон лился приятный свет печного огня, а также - лучин. Окна были открыты и Владар уже слышал, что разговаривают его отец и мать (правда, в слова их не вслушивался)...
    Юноша медленно шёл по ухоженной, окружённой малиновыми кустами дорожке и думал, с чего же начать разговор. Как не напугать таким неожиданным предложением мать? Что, если она сразу возмутится, воскликнет: "Нет, ни за что - это слишком опасно!". Сможет ли он тогда противостоять матери, огорчать её; ведь любил он её также, как и отца.
    Но вот, уже остановившись возле двери и положив на неё ладонь, Владар наконец-то расслышали, о чём разговаривали родители.
    Отец говорил:
    - Десять лет уже своего двоюродного брата Алексара не видел...
    Мать отвечала:
    - Но ведь в позапрошлом году от него письмо привозили: всё нормально у него.
    - Вот - в позапрошлом году. Это уже так давно! Да и не может письмо живого человека заменить. Так, посидеть с ним вместе, вспомнить детство - это же замечательно! Только ради этого можно бы слетать в Светград. Но ведь есть и другие цели. Можно на тамошнем рынке кое- что выменять для домашнего хозяйства, вот хотя бы для ребёнка нашего ещё не родившегося. Если я отправлюсь завтра, то через месяц уже вернусь.
    - ...Но ведь целый месяц, - вздохнула мама Владара. - И кто знает, что с тобой в пути случится?
    - Ничего не случится. Корабли разные летают и у них всё нормально.
    - И всё же я не могу быть спокойной целый месяц.
    - И всё же, когда ещё такая возможность подвернётся?.. Алиша, пожалуйста, не сердись...
    - Я не знаю, Миша... А если и Владар за тобой увяжется?
    В это мгновенье Владар распахнул дверь и вошёл в горницу. Сразу выпалил:
    - Я слышал ваш разговор. Вы только не волнуйтесь. Всё хорошо. Но ведь я уже и раньше вам говорил, что собираюсь посетить Светград. А тут такой удобный случай. К тому же, летит мой лучший друг - Саша. Вы знаете: он собирается поступить на службу к царю Роману, и родители ему разрешили. Я на службу поступать не собираюсь, но почему бы мне вместе с отцом и с лучшим другом не посетить Светград? Ведь я же не мальчик уже. Я хочу быть самостоятельным...
    Мать села на лавочку возле печи, вздохнула, а потом проговорила:
    - Взрослый ты... Да, совсем уже взрослым стал, скоро и невесту тебе пора выбирать. Только в Светграде от отца не отходи. А то, если потеряешься в таком незнакомом месте - кто же тебя искать будет?
    - Конечно, не буду отходить! Не потеряюсь... Так, стало быть, вы не возражаете? Одобряете?
    Отец с матерью переглянулись. После небольшой паузы отец произнёс:
    - Что ж с тобой делать, если ты себя таким взрослым, да к путешествиям охочим чувствуешь?.. Уж лучше чем здесь месяц томиться-тосковать будешь - слетай разок. Может, после этого и пропадёт твоя охота к дальним мирам; и покажется тебе наш Яблочный самым милым и желанным.
    На лице Владара засияла счастливейшая улыбка. Он едва сдержался, чтобы не закричать от счастья. Но сказал:
    - Очень хорошо. А что там дальше - видно будет. А я обязательно вернусь, целый и невредимый. Даже и не волнуйся.
    Мама мягко, печально улыбнулась и проговорила:
    - Раз завтра лететь собрался - иди спать. Да-да, ложись сразу. Высыпайся. Ну а мне сейчас не до сна - буду вам в дорогу собирать...
   
   * * *
   
    Разговор Саши с его родителями оказался более тяжёлым, чем у Владара. Ведь Владар собирался вернуться через месяц, к тому же - летел со своим отцом, а Саша летел один и собирался остаться в Светграде, служить у царя.
    Отец спрашивал:
    - А ты, Сашок, уверен, что царю-то служаки нужны?
    - Люди разные нужны. В этом я совершенно уверен, про это я ни раз слышал, - уверенно ответил Саша.
    - Кем же ты хочешь стать?
    - Так солдатом. И не простым охранником. Во дворце, на одном месте сидеть - скука. Не, я хочу к дальним мирам летать, всякие поручения исполнять.
    - Положим, возьмут тебя на службу. А о нас ты подумал? - это мать спросила.
    - Подумал. Мне не хотелось бы с вами расставаться. Но что поделать? Такова жизнь...
    Увидев, как заблестели в глазах матери слёзы, Саша воскликнул:
    - И ведь не на век же мы расстаёмся. Я вам обязательно писать буду, с попутными кораблями эти весточки передавать. Ну и сам буду наведываться при первой возможности...
    Так говорил Саша. Родители ещё пытались его отговорить. Особенно тяжело ему было видеть, как волнуется мать. Но отступать он не собирался. И, в конце-концов, победил - родители дали ему добро, только отец с согласия матери решил полететь с Сашей, узнать, как он устроится в Светграде.
    После этого тяжёлого разговора Саша вышел в сад. Хотелось в последний раз посидеть под старой, любимой яблоней...
    Он уже почти дошёл до этого развесистого, могучего дерева, как увидел, что на нижних ветвях притаилась чья- то фигура. Так как уже наступила ночь, толком он эту фигуру разглядеть не мог.
    Всё же - незнакомец в саду. Откуда ему взяться? Уж не за яблоками же он залез. Ведь у всех деревенских итак было вдоволь и яблок и вишен и груш и прочих плодов.
    - Эй! - окрикнул Саша. - Ты... Владар, это ты?..
    Когда Саша подошёл почти вплотную - неизвестный бесшумно соскочил на землю, и уже собирался юркнуть к ограде. Этот незваный гость был очень проворен, но всё же и Саша не сплоховал - он сразу прыгнул, и, вцепившись ему в плечи, повалил на землю.
    Не выпуская, начал его поворачивать, при этом говорил:
    - Та-ак, посмотрим...
    И тут же показавшиеся холодным и уж точно острое лезвие прикоснулось к его горлу. Саша услышал голос:
    - А ну-ка, отпусти меня...
    Голос был не только требовательным, но ещё к тому же и девичьим. Вот этот последний факт особенно поразил Сашу. Оказывается на его любимую яблоню забралась девушка, да ещё совершенно незнакомая, да ещё с ножом.
    Саша отшатнулся, вжался спиной в ствол дерева, и пристально вглядывался в лицо незнакомки. Загорелая, с большими, страстными глазами. Волосы у неё были чёрными, густыми. Одета она была в простую одежду: рубашка, брюки, ноги - босые. Лицо у неё было открытым, и, несмотря на вызывающее выражение во взоре - добрым. Саше она сразу понравилась. Он догадался:
    - Ведь ты на корабле прилетела.
    - Ну, положим прилетела. Как прилетала, так и улечу.
    - Так и я с вами лечу.
    - А с какой стати?
    - Я в Светград хочу попасть.
    - Служить царю Роману собираешься?
    - Да. А ты как догадалась?
    - А не первого такого видела. Я же с детства на корабле у купца летаю. На кухне работаю.
    - И для кухни решила яблок собрать?
    - Не, не для кухни. Для себя. Что толку их для кухни собирать, если Варфоломей...
    - Это купца вашего рыжебородого так зовут?
    - Ага. Вот он яблок накупит, а нам, если и перепадёт, то самую малость. А я сейчас решила насобирать и для себя, и для мои друзей. Ваши яблоки ого-го как ценятся, а запах- то...
    - Что запах-то?
    - Ты уже привычен к нему. А на самом-то деле - ароматы у вас такие замечательные: и яблоневые, и вишнёвые.
    - Что - на других мирах такого нет?
    - Нет.
    - Ну а всё же - на других мирах хорошо?
    - Везде по разному. Везде можно найти и хорошее и плохое.
    Всё это время девушка держала охотничий нож возле Сашиного горла, но и она и Саша, увлечённые этого простой, но милой беседой просто забыли про нож. Наконец вот девушка смущённо улыбнулась, и поспешила убрать нож в кожаные ножны. Произнесла:
    - ...Я же не знала, кто на меня набросился, да ещё и на землю повалил. Мало ли... Кстати, меня зовут Марией. А тебя?
    - Саша. Ты хорошая девушка. Ты мне понравилась...
    Саша прокашлялся, и смущённо произнёс:
    - Ты извини, конечно, глупо это звучит... Ну а что я ещё должен был сказать, если ты мне понравилась? Я не умею длинные, запутанные речи произносить. Да и зачем они?
    - Правильно, зачем? Ты мне ведь тоже понравился...
   Мария провела ладонью по Сашиной щеке, а потом быстро поднялась на ноги. Поднялся следом за ней и Саша.
   - Мне пора, - молвила девушка.
   - Ты можешь набрать столько яблок, сколько тебе угодно, - предложил Саша.
   - Так я уже набрала, - улыбнулась Мария и показала на весьма увесистый, почти полностью наполненный мешок, который лежал у неё под ногами.
   - До завтра, - улыбнулся ей Саша.
   - Да. Завтра увидимся на корабле...
   Мария взяла мешок и бесшумной, стремительной тенью метнулась к ограде. Легко, будто мешок ничего не весил и не мешал ей, перескочила через неё. Впрочем, и ограды в Яблоневке были совсем невысокими, поставленными больше для вида и порядка, чем для каких- либо иных целей.
   Саша постоял некоторое время на месте. Он глядел вслед Марии, улыбался. Он чувствовал себя счастливейшим человеком во всём Многомирье. Хотелось петь и смеяться, но он тихо присел у ствола, а потом и вовсе - лёг на землю.
   Он глядел на неспешно подрагивающие при дуновениях несильного ветерка ветви с крупными, налитыми плодами, и на небо, которое местами среди этих ветвей было видно. Несмотря на то, что мир Яблочный вращался и их деревня в это время была на ночной, отвращённой от Солнца стороне - небо над деревней оставалось светлым и лазурным. Ведь само небо не могло отвернуться от света. Виден был и соседний мир Темнолес. Половина его была погружена во мрак ночи, а половина - сияла дневными красками. Но это было там, в вышине, а самого Сашу окружала спокойная ночная мгла.
   Юноша долго лежал с раскрытыми глазами, мечтал о дальнейшей жизни, о службе и о приключениях, со счастливой улыбкой вспоминал он Марию. И сам он не заметил, как мечты обратились в грёзы сна, как глаза его закрылись. Но сон его был крепким и безмятежным.
   
   * * *
   
    К полдню следующего дня всё было готово к отлёту купеческого корабля с Яблочного. Погрузили массивные корзины с яблоками, а в дополнение к ним - с вишнями, грушами, и всяческими ягодами. Взамен жители Яблочного получили некоторые изделия из железа (вилки, ложки, кухонные ножи, посуду). Некоторая часть яблок пошла в уплату того, что на борт поднимались трое новых путешественников: Владар, Саша, а также - их отцы.
   Купец Варфоломей делал вид, что этой сделкой он делает большое одолжение жителям Яблочного, но на самом-то деле он был очень доволен, считая, что он получает большую выгоду.
   Провожать корабль, а также и четырёх своих земляков пришли почти все жители деревни. Конечно, были Саши родители и мать Владара. И Сашина мама и мать Владара не могли сдержать слёз, всячески напутствовали своих родных. Конечно, в дорогу им успели собрать вместительные котомки со всякой домашней выпечкой и напитками.
   Когда Владар и Саша подходили к лестнице на корабль, Саша шепнул Владару:
   - Я вчера такую девушку встретил... такую... Впрочем, ты сам с ней познакомишься. Ведь она - с этого корабля...
   - Хорошо. Конечно познакомишься, - улыбнулся Саша. - Что же ты так волнуешься? Уж не влюблён ли?
   - Ну ты скажешь!..
   - Шучу- шучу. Ведь я и сам волнуюсь. Ах, даже и не верится, что я ещё сейчас вот стою на этой земле, а сделаю ещё один шаг, и окажусь на лестнице, а там и на корабле... Мама! Мама! До свидания, до встречи...
   Мать подбежала, обнимала, целовала своего сына, не хотела его отпускать. Но всё же пришло время для разлуки.
   Владар, Саша и их отцы поднялись на палубу, встали возле борта, и махали руками тем, кто остались внизу. Конечно им кричали:
   - Счастливого пути! Возвращайтесь скорее!.. - и прочее, в том же духе.
   Но вот отвязали верёвки от столбов. Одновременно с этим заработали паровые машины и корабль начал подниматься. Через несколько секунд они были уже на одном уровне с кронами самых высоких яблонь, ещё через несколько секунд и эти кроны остались внизу.
   Владар говорил:
   - Я всегда мечтал об этом, но так высоко поднимался только во снах...
   Саша отозвался:
   - И это только начало. Скоро мы и возле Темнолеса пролетим.
   Яблочный продолжал удаляться. И уже фигурки столпившихся на площади людей казались совсем маленькими, и уже Владар не мог разглядеть среди них свою маму. От этого, впервые за этот день, ему стало печально. Он жалел маму, он хотел, чтобы она не волновалась за него и за отца...
   Вся деревня Яблоневка лежала как на ладони и опоясывающая их мир речушка Сладозвонка поблёскивала светло- серебристыми оттенками.
   Тут рядом раздался бойкий, весёлый голос:
   - Это действительно только начало. Здесь бывает весьма сильный ветер. Вас с непривычки с палубы сдуть может. И если этого никто не заметит, то вы так и останетесь болтаться между мирами...
   - Мария! - воскликнул Саша.
   - Да, это я, - улыбнулась девушка. - Ну, познакомь меня со своим другом.
   - Пожалуйста, с большой радостью. Это Владар - мой лучший друг. А это мой отец - Борен, а это отец Владара Михаил.
   В это время спустили паруса, а ветер значительно усилился. Особенно доставалось длинным волосам Владара - они так и метались из стороны в сторону. Что касается команды корабля, то у всех них были головные уборы.
   Мария говорила:
   - Ничего. Не волнуйтесь. Найдётся и для ваших голов защита. Да - запасные шапки у нас имеются. Надеюсь, что Варфоломей не потребует за них дополнительную плату. Главное, пока не привыкните, подальше от борта стойте, а то, как я уже говорила - вылететь можете.
   - А что - был такой случай?
   - Даже несколько было, - ответила Мария. - Ведь мы не в первый раз берём попутчиков. Один раз молодой искатель приключений, в бурю решил на молнии вблизи поглядеть. Так его порывом ветра за борт снесло.
   - Нашли потом? - спросил Сашин отец.
   - Нашли. Но он после этого случая заикой стал. А в другой раз подвозили мужа с женой: они такие толстые, неуклюжие и выпить любили. Так каждую ночь и пьянствовали...
   Здесь необходимо сделать отступление и сказать, что ночь на корабле, который летит среди миров в светлом воздухе - понятие весьма условное. Просто было такое время, когда вся команда, за исключением дежурного, рулевого и рабочими у паровой машины спала. Это время называлось ночью. Впрочем, иногда опускались на ночную сторону того или иного мира, тогда уж спали в настоящей темноте.
   А Мария продолжала свой рассказ:
   - Одно время мы за ними присматривали, а потом, так как путь был дальним, - надоело нам это. И вот однажды просыпаемся, а супругов этих нет. Ну мы подумали: значит после пьяной ночи отсыпаются. Но прошло десять часов, а их нет и нет. Тут мы начали корабль обыскивать. В каждый уголок заглянули - не нашли. Осталось одно объяснение: они когда пьяными были вывались за борт. Мы повернулись, летели целые сутки, внимательно глядели по сторонам, но так и не нашли их.
   - Так что же с ними дальше было? - спросил, поражённый такой страшной историй, Владар.
   - Если не повезло - так и остались среди миров болтаться, ну а если повезло - заметили их с борта другого корабля и подобрали. Во всяком случае, я про них с тех пор ничего не слышала... Но, впрочем, что-то я вас так запугиваю! Давайте-ка я вам корабль покажу и со своими друзьями познакомлю. Нам ведь, всё-таки, целых две недели вместе лететь...
   - Ага, - кивнул Саша. - Очень интересно с ними познакомиться. Но всё же можно мы тут ещё немного постоим? Уж больно вид чудесный открывается.
   - Конечно! - ответила Мария. - Это я к полётам привыкла, а вам всё здесь в новинку.
    Вся обращённая к светилу половина Яблочного уже была видна под бортом воздушного корабля. А так как корабль ещё и в сторону летел, то постепенно открывался, выплывая из-за края диска, Темнолес.
    Через несколько минут они пролетали вблизи от Темнолеса, и теперь можно было разглядеть не только отдельные деревья, но даже и наиболее крупные ветви.
    Владар произнёс:
    - Вон, глядите - там изба стоит. Значит, правду говорили, что на Темнолесе ведьма живёт.
    И действительно - на окружённой мрачными елями поляне, скрытая в тени, стояла изба угрюмого, тёмного вида. Владар и Саша пристально вглядывались - не откроется ли дверь, не выглянет ли кто- нибудь. И дверь действительно приоткрылась, но кто из-за неё выглядывал они не успели разглядеть, так корабль уже пролетел дальше.
    Мария удивлённо спрашивала:
    - Так что же, выходит, вы даже и на соседнем мире ни разу не бывали?
    - Не-а, - ответил Саша. - Теперь представляешь, как нам хотелось в путешествие отправиться?
    - Представляю. Я вам скажу так: путешествовать очень интересно, всегда открываешь что-то новое, но иногда и остановиться хочется. Просто устаёшь от этих разнообразных впечатлений... Ну так что - вы готовы познакомиться с моими корабельными друзьями?
    - Э-э... - смущённо протянул Владар. - Мы бы ещё тут постояли. Уж больно интересно.
    Уже их отцы спустились в отведённые им каюты, а Владар и Саша всё стояли на палубе. Как объяснила им Мария, корабль двигался со средней скорость 50 километров в час, так что ветер был постоянным, но к ветру они уже привыкли. А вот к тому что видели - нет.
    То Владар, то Саша восклицали:
    - Гляди - это ж тот мир, который мы никак разглядеть не могли! Как интересно - там озёра, а по их берегам какие-то постройки...
   - Ого, а этот мир мы вообще как точку видели. А там - гляди, какие-то руины! Красивые руины! Наверняка там хранятся какие-то тайны. Сказать бы Варфоломею, что стоит туда опустится... Хотя не стоит - он не станет нас слушать!..
    И всё же когда рядом проходил, выпятив пузо, неимоверно важный, поглаживающий свою роскошную бороду Варфоломей, Саша обратился к нему:
    - Послушайте, а почему бы нам не опуститься на во-он тот мир с древними руинами?
    Купец нахмурился и спросил сердито:
    - Зачем?
    - Может, сокровища там найдём.
    - А, может, разбудим чудовище.
    - Какое ещё чудище? - насторожился Владар.
    - Мало ли. Моё дело купеческое. Я торгую, а не по всяким подвалам лазаю. Ну а ваше дело - тихо до Светграда долететь и под ногами не путаться.
    С этими словами Варфоломей удалился.
    - Да, тяжело с таким будет ужиться, - молвил Владар.
    Подошла Мария, сказала:
    - А вы не с ним, а со мной, и с моими друзьями уживайтесь. Они хорошие люди. Готовы?
    - Ладно. Давай знакомь, - без особого энтузиазма ответил Саша.
   
   
   
   


   Конец 1 части
   
   





свадебные аксессуары ручной работы от Stasya Studio самые лучшие выбирайте на сайте www.shop-stasya-studio.ru